Il était une fois Poncelet ou l’âge d’or des ponts-levis (2/2)

Son principe

La condition à laquelle doivent satisfaire les ponts-levis employés dans la fortification est que ces ponts soient tenus en équilibre par un contrepoids dont l’effet doit contrebalancer celui de la pesanteur sur le tablier lors de son relèvement.

C’est au lieutenant-colonel du Génie Bergère que l’on doit l’idée native de faire varier l’intensité d’action des contrepoids des ponts-levis à chaînes passant sur des poulies. Cette variation prend en compte la tension que subisse ces chaînes lors de la manœuvre du tablier. Le système Bergère utilise comme contrepoids des sortes de flotteurs métalliques, ce que Poncelet juge difficilement applicable aux places de guerre.

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Il était une fois Poncelet ou l’âge d’or des ponts-levis (1/2)

Il existe trois sortes de ponts-levis : les ponts-levis à flèches, à bascule et à mécanisme. À partir de 1750, les ponts-levis à mécanisme supplantent les deux autres. Parmi les nombreux modèles à mécanisme existants, le système de pont-levis mis au point par le général Poncelet s’impose dans la majorité des forts du XIXe siècle.

Fortification et Mémoire vous propose, dans une première partie, de nous intéresser à la vie de Jean-Victor Poncelet et d’examiner le cahier des charges d’un pont-levis. Dans une deuxième partie, nous verrons le fonctionnement d’un pont-levis du système dit « à la Poncelet », avant de regarder les systèmes concurrents.

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Les reliefs de l’Histoire

Du 18 janvier au 17 février 2012, sous la nef du Grand Palais, la France s’est exposée en relief.

Autour d’une carte d’état-major au 1/40 000 de 650 m2 imprimée au centre de la nef, représentant l’Hexagone pendant la seconde moitié du XIXe siècle, seize plans-reliefs monumentaux datant du XVIIe siècle au XIXe siècle montrent les villes fortifiées, gloire de la France offensive et défensive.

Fortification et Mémoire a visité cette exposition. Laissez-vous guider….mais avant de la découvrir ensemble, intéressons-nous à l’histoire des plans-reliefs.

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