1870, la Marine embarque au fort de Bicêtre (1/2)

Carte : la Marine au siège de Paris, les forts de l'Est et du Sud. Gravé chez ERHARD EDITIONS. Atlas historique politique et historique de la guerre 1870.Faisant suite à des articles sur son pont-levis Poncelet et ses magasins à poudre, Fortification et Mémoire vous décrit au travers d’un article en deux parties, ce que fut l’activité du fort de Bicêtre durant le siège de Paris, du 15 septembre 1870 au 29 janvier 1871.

La première partie de cet article rappelle le contexte historique qui amène les troupes prussiennes devant Paris, une description de l’artillerie de rempart jusqu’en 1870 et les préparatifs du fort devant le siège qui s’annonce. Dans la deuxième partie, nous laissons le fort vous raconter les évènements qui se sont déroulés dans son enceinte et alentours. Nous nous contentons d’y ajouter des encarts historiques complémentaires.

Projetons-nous le 13 juillet 1870 …

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Gare à l’étincelle ! (les magasins à poudre de 1840)

Dans cet article, les documents mentionnés : « Collection Vaubourg Cédric » ou      « Collection Vaubourg Julie » ou « Collection Vaubourg Cédric et Julie » ou « www.fortiffsere.fr » sont publiés avec l’extrême amabilité de monsieur et madame Cédric et Julie VAUBOURG. Ces documents sont extraits de leur site : www.fortiffsere.fr, le site web sur la fortification Séré de Rivières.

À l’occasion des Journées Européennes du Patrimoine de 2012, Fortification et Mémoire a visité le fort de Bicêtre situé sur la commune du Kremlin Bicêtre (94). Ce fut l’occasion de nous intéresser aux deux magasins à poudre de 1840 présents dans son enceinte. Ceux-ci offrent l’avantage d’être quasiment dans « leur jus » depuis 1842.

« La chose la plus importante pour l’artillerie est d’avoir de la poudre toujours égale à elle-même. », cette maxime du général Paixhans sera le fil conducteur de notre article. Pour avoir de la poudre noire de qualité, apte à rendre le service attendu, il est nécessaire de disposer de bâtiments dédiés : les magasins à poudre (dans cet article, le terme magasin à poudre est préféré à celui de poudrière ou de poudrerie). Avant de pénétrer à l’intérieur de ces bâtiments, nous verrons ce qu’est la poudre noire, de quelle manière elle est stockée, comment se construit un tel édifice et les précautions prises pour éviter l’étincelle destructrice.

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