Les fortifications du Chemin des Dames : la Caverne du Dragon (2/6)

Carte postale indiquant l’entrée de la Caverne du Dragon dans les années 1920. La pancarte indique : « Ici entrée de la caverne du Dragon, intéressant à visiter » . Collection Alphonse Hanras, le premier guide non officiel de la Caverne, qui fit éditer une série de cartes postales.

Dans cette deuxième partie d’article, nous allons descendre sous terre. Fortification et Mémoire vous entraîne dans la Caverne du Dragon, une véritable forteresse souterraine. Celle-ci est devenue, aujourd’hui, l’un des hauts lieux de Mémoire de la Grande Guerre sur le Chemin des Dames et sur l’ancienne ligne de front.

Sur le Chemin des Dames, la géologie et la géographie favorisent l’exploitation de la pierre. Le calcaire érodé affleure sur les coteaux. Les liaisons terrestres et fluviales aisées facilitent le transport de la pierre. Dès le Moyen Âge, l’extension des villes (Soissons, Laon) et la construction des abbayes, châteaux et cathédrales nécessitent l’ouverture de multiples carrières : les creutes. Pendant le conflit, ces nombreuses carrières deviennent un enjeu stratégique majeur car elles sont enterrées, à contre-pentes, solides, vastes, aménageables et surtout, totalement à l’épreuve des tirs ennemis.

Magnifique photographie de l’entrée d’une creute. Collection ECPAD.

Si plusieurs centaines de carrières sont devenues des abris pendant la Grande Guerre, seule la Caverne du Dragon est fréquemment mentionnée dans les communiqués des états-majors jusqu’à devenir emblématique.

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Le fort de Bicêtre et son histoire

Fortification et Mémoire vous propose sur la forme d’un flipbook de 368 pages, une contribution à l’histoire du fort de Bicêtre de 1842 à 2013. Contribution, parce que ce livre ne prétend pas à l’exhaustivité et d’autres éléments pourront venir le compléter. Des documents complémentaires sont progressivement ajoutés au bas de l’article.

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Les fortifications du Chemin des Dames : le Chemin des Dames (1/6)

A l’occasion du centenaire de la guerre 1914-1918, Fortification et Mémoire s’en est allé sur le Chemin des Dames et vous entraîne dans cet article (en six parties), sur ses trois fortifications emblématiques : la Caverne du Dragon, les forts de Condé et de la Malmaison.

Nous profiterons de nos arrêts au fort de Condé, pour évoquer le système Séré de Rivières et au fort de la Malmaison, pour nous intéresser à la crise dite de l’obus-torpille.

Mais, avant de partir à la découverte de ces trois monuments, nous allons vous raconter l’histoire du Chemin des Dames, entre légende et réalité. Puis, nous vous ferons un résumé succinct des combats qui s’y sont déroulés, avec un aparté sur les offensives à objectifs limités.

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