Les fours à boulets ou tirer à boulets rouges (1/2)

Le four à boulets du type Meusnier présent au Fort-la-Latte.

Pour compléter nos différents articles sur les batteries de côtes, Fortification et Mémoire s’intéresse à un élément particulier des fortifications côtières entre 1793 et 1843 : le four à boulets, destiné à faire rougir les boulets. Le tir à boulets rouges est un procédé permettant d’incendier une ville assiégée, des magasins à poudre ou des navires. Ce mode de tir est surtout employé par les batteries littorales, tout du moins de façon permanente, empêchant toutes approches et toutes tentatives de débarquement. Notons toutefois, que la fumée d’un four, aperçue par un vaisseau ennemi, a souvent dissuadée l’agresseur d’aller plus avant.

Cet article va s’appuyer sur l’étude très complète réalisée sur les fours à rougir les boulets de Jacqueline et André Tiret parue dans la revue du Cercle d’histoire et  d’archéologie des Alpes-Maritimes, Archéam. Nous verrons au cours de cet article en deux parties : la petite histoire du tir à boulets rouges, comment faire rougir les boulets, les grils et les fours à boulets, la technique de tir particulière des tirs à boulets rouges et un petit inventaire des fours existants.

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La casemate de Bourges ou le flanquement des intervalles (2/4)

    Peinture d’André Brauch représentant le fort de Vaux à l’été 1916. Il est encore possible de discerner sa structure, ce ne sera bientôt plus le cas. A gauche, la casemate de Bourges du nord-est.

Dans cette deuxième partie, nous continuons l’étude de la casemate de Bourges avec la composition (théorique) de son équipage et son armement, d’abord le canon de 95 millimètres de côte puis, le canon de 75 millimètres à tir rapide sur un affût adapté à la casemate. Puis, nous terminerons cette partie avec des casemates de Bourges particulières : celles d’un fort emblématique, le fort de Vaux et celles exotiques de la baie de Diégo-Suarez à Madagascar.

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Vauban vs Menno van Coehoorn (2/2)

Dans cette seconde partie d’article, nous nous intéresserons à l’homologue hollandais de Vauban, Menno van Coehoorn.

Nombre de fortifications établies dans le nord de la France offrent des caractéristiques presque identiques avec celles des Provinces-Unies [nom usuellement donné aux sept provinces du nord des Dix-Sept Provinces ou Pays-Bas espagnols en 1581 jusqu’à la création par les Français de la République batave (1795), puis du Royaume de Hollande (1806)]. Chez les Hollandais, le système de défense est assurée par des fossés en eau aux fonds plats et larges. La fortification est constituée d’une enceinte basse, sans revêtement, appelée fausse-braie, encerclant l’enceinte principale, également en terre.

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